KD Wolff zum 70. Geburtstag

Irgendwie geht es immer weiter

März-Verlag, Roter Stern, Stroemfeld - der Verleger KD Wolff, 1943 in Marburg geboren, wird heute 70 Jahre alt. Christoph Schröder gratuliert.

KD Wolff

KD Wolff © Harald Schröder

Manchmal wird man auf kuriose Weise von der eigenen Vergangenheit eingeholt: Im Mai 2010 wollte der Stroemfeld-Verleger KD Wolff zu einer wissenschaftlichen Tagung in die USA einreisen. Er sollte dort als Zeitzeuge sprechen, unter anderem in seiner Eigenschaft als Gründer des „Black Panther Solidaritätskomitees“ an der Universität Frankfurt im Jahr 1969. Allein – zu seinem Auftritt kam es erst gar nicht, weil die Behörden Wolff am New Yorker Flughafen abwiesen: Sein Zehnjahresvisum, so die Begründung, sei bereits im Jahr 2003 widerrufen worden. Nur hatte man das Wolff nicht mitgeteilt. Das Reizwort, das die amerikanischen Behörden zu diesem Schritt veranlasst wurde, zieht sich durch Wolffs Biografie. Es lautet: sozialistisch.

Karl Dietrich Wolff, der sich von allen nur „Kahdee“ nennen lässt, weil ihn der gewichtige Klang seiner traditionellen deutschen Vornamen schon immer abgeschreckt hat, wurde 1943 in Marburg geboren; in einer Stadt, in der es, so sagt man, noch heute eingeschworene Kommunisten geben soll. Wolff wuchs in einem bildungsbürgerlichen Haushalt auf, in dem die Relikte des Dritten Reichs sich für ihn als geistige Schlacken darstellten. Mit 13 Jahren begann er, der in Battenberg an der Eder aufwuchs, durch einen Zufall mit der Kafka-Lektüre. Der Beginn einer Faszination, die bis heute geblieben ist. Wolff erlas sich die Weltliteratur; die Mutter, so kann man lesen, fand das befremdlich, weil nicht eben stromlinienförmig. Das ist Wolff allerdings nie gewesen.

Die Politisierung seiner Generation als Reflex auf das bleierne Schweigen der Eltern erfasste Wolff voll und ganz: Er studierte Jura in Marburg, Freiburg und Frankfurt am Main und war ein wesentlicher Bestandteil jener außerparlamentarischen Oppositionsszene, die sich Jahrzehnte später in Gestalt von Charismatikern wie Joschka Fischer oder Daniel Cohn-Bendit ihren Weg in die Staatslenkung bahnen sollte. Seit 1965 saß Wolff im Studentenparlament; in den Jahren 1967/68 war er Vorsitzender des Sozialistischen Deutschen Studentenbundes. Als er Ende der 60er einen amerikanischen Senator als „rassistischen Banditen“ bezeichnete, erhielt er zum ersten Mal Einreiseverbot in die USA. Trotz des enormen Grades an Politisierung (auf knapp 40 Strafverfahren brachte es KD Wolff in dieser Zeit; verteidigt wurde er zumeist vom späteren hessischen Justizminister Rupert von Plottnitz), zog es KD Wolff nie in die Politik. Er wollte Bücher machen, Aufklärung betreiben und Literatur verlegen.

Gemeinsam mit Jörg Schröder gründete er den bis heute legendären März-Verlag; 1970 schied er nach Differenzen aus und fing mit dem Verlag Roter Stern neu an. Der stand unter permanenter staatlicher Beobachtung, weswegen Wolff 1979 in der Schweiz den Stroemfeld Verlag gründete. Als der Rote Stern zu Beginn der 90er-Jahre am Ende war, konnte Wolff mit dem Ableger nahtlos weiterarbeiten. In einem Interview mit dem Börsenblatt auf die Pleite angesprochen, antwortete Wolff: „Eine nur. Ernst Rowohlt hatte drei.“ Aus dieser Antwort sprechen Eigenschaften, die den Verleger KD Wolff geprägt haben: Selbstbewusstsein, Chuzpe, die Zuversicht, dass es immer irgendwie weitergehen kann und das Gespür für eine perfekte Inszenierung als wackerer David in einer Welt der Goliathe. Klagefreudig ist er bis heute geblieben. Das Jurastudium war nicht vergeblich.

Wolffs verlegerische Leistungen sind herausragend: Klaus Theweleits „Männerphantasien“ sind zu einem soziologischen Standardwerk geworden; die historisch-kritischen Editionen der Werke Kafkas, Kleists oder Hölderlins haben Maßstäbe gesetzt; und nicht zuletzt hat der Stroemfeld Verlag, der nach wie vor in Wolffs Wohnhaus im Frankfurter Holzhausenviertel residiert, mit Peter Kurzeck einen der bedeutendsten deutschsprachigen Gegenwartsautoren im Programm. Es geht um Geld, immer wieder. Wolff muss es heranschaffen, und er kann das. Ob betteln demütigend sei? Nein, so die Antwort, man lerne dabei ja auch immer neue Leute kennen. Heute wird der Verleger KD Wolff 70 Jahre alt.

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3 Kommentar/e

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  • McLuhan

    McLuhan

    Gratulation!

  • Annette, pmv

    Annette, pmv

    Herzlichen Glückwunsch zum 70., lieber Kollege! Deine Beharrlichkeit ist wunderbar.

  • Goetz Anhalt

    Goetz Anhalt

    Herzlichen Glueckwunsch von der norddeutschen Verwandtschaft.

    • ...

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