Nachruf auf Eckhard Kloos

"Im Tonfall nahezu sanft"

29. Januar 2020
von Börsenblatt Online
Eckhard Kloos, langjähriger Prokurist und kaufmännischer Leiter bei Rowohlt sowie Vorstand der VG Wort, ist am 28. Januar im Alter von 76 Jahren unerwartet verstorben. Ein Nachruf von Reimer Ochs.

Eckhard Kloos war der einzige mir bekannte Norddeutsche, der sein Elysium nicht auf Sylt, an der Schlei oder auf Mallorca, sondern im Hintertaunus hatte. Seit Kindertagen war das großväterliche Maibach sein Sehnsuchtsort, von wo der Blick bis zum Kleinen Feldberg schweift.

Nach Schulzeit in Hamburg und Bremen kam der Verlagsbuchhändler − auf Umwegen – 1979 zu Rowohlt, wo er lange Jahre als Prokurist und kaufmännischer Leiter u.a. die schlanken Strukturen organsierte, Herr der Verträge war und Generationen von Azubis mit Empathie und großem Herz auf den Weg in die Spitzen der Buchbranche verhalf.

Wir kamen uns näher, seit ab 2002 die endlosen Runden der Vergütungsverhandlungen zu durchleben waren. Die Delegation der Verlage zeichnete sich damals durch spontanen Ideenreichtum und ausgeprägte Individualität aus, wobei Eckhards Spezialität sein Naturell war: ruhig, aber gründlich. Im Tonfall nahezu sanft hat er mit seiner beharrlichen Verhandlungsausführlichkeit bis an die Grenze der Zermürbung zum bislang einzigen Ergebnis beigetragen, der Vergütungsregel Belletristik.

Die Gegenseite kannte ihn schon von der VG Wort und wusste um das Schwergewicht. Eckhard wurde 1995 Verwaltungsrat der VG Wort, ab 2003 dessen stellvertretender Vorsitzender und wechselte von 2007 bis 2017 in den Vorstand. Unermüdlich war er um die Interessen der Verlage und den Ausgleich mit den Urhebern bemüht, wobei ihm das Sozialwerk der VG Wort besonders am Herzen lag. Der gerichtlich herbeigeführte Zusammenbruch der alten Ordnung hat ihn gepeinigt.

Als 1989 das Verfassungsgericht den Verlagen endgültig die Last der Künstlersozialabgabe bescherte, war Eckhard sofort aktiv an der Gründung der AV Verlage beteiligt. Obschon immer ein Verfechter der sozialen Absicherung der Urheber, erkannte er gleichwohl, dass die Erhebung der Abgabe ein bürokratisches Monster ist und die Möglichkeit einer rechtssicheren pauschalen Vereinfachung sofort zu realisieren war. Dieses war und ist die Ausgleichsvereinigung Verlage, deren Verwaltungsrat Eckhard Kloos von der Gründung bis Ende 2007 war. 2008 wurde er als Nachfolger von Friedhelm von Notz zum geschäftsführenden Vorstand berufen.

Er schied 2015 als Geschäftsführer aus und war uns unverändert bis in die jüngste Vergangenheit ein umsichtiger Berater, wunderbarer Gesprächspartner und lieber Freund.